Category Archives: Esperanto

My little road trip

Never one for knocking back a chance to travel – especially through the beautiful Welsh countryside – I jumped at the opportunity to go to Derby recently for the One-Day Welsh School organised by the Derby Welsh Learners Circle. I was armed with a load of flyers for the new Amikumu app and the weather was stunning – Welsh autumn at its best – so I decided to make it a leisurely drive, calling in at libraries on the way.

I was a tad late leaving so Llanidloes Library had closed by the time I got there, but I carried on to Y Drenewydd (Newtown) and Y Trallwng (Welshpool). The librarians were very interested in the app and happy to receive flyers to promote it.

It was great to see the enthusiasm amongst the Welsh learners in Derby. They had come from Birmingham and Nottingham to spend the day learning and conversing in Welsh. There were enough for three separate levels – beginners, intermediate, and experienced (including some first-language Welsh speakers) – so something suitable for everyone. I had some nice surprises too – one participant was someone I knew from a recent SSiW bootcamp, and another was someone who had won a prize in this year’s Online Eisteddfod. I enjoyed chatting with a Japanese man who lives in Birmingham but loves Wales and hopes to live here in the future. (I didn’t miss the chance to practise a little Japanese with him as well, of course!)

I distributed the Amikumu flyers there and answered some questions about the app, before heading off down to Bae Caerdydd (Cardiff Bay) to stay a few nights with friends.

On the Sunday I headed into the city centre to meet up with Heather, the coordinator of the Cardiff Esperanto Group. I hadn’t seen her for quite some time so it was great to sit in Wally’s Kaffeehaus and catch up on all the recent events in the Esperanto world. Heather was one of the participants in a recent S4C item about Esperanto in Wales, which you can watch here on YouTube.

The next day the weather was absolutely stunning – cold, but sunny with a beautiful blue sky. I had arranged to meet up with a friend in Pontcanna but I was a little early, so I spent half an hour walking in Pontcanna Fields and really enjoying being out in the autumn sunshine. After spending a couple of hours catching up with my friend – all in Welsh of course – I walked back through Treganna (Canton) where I used to live towards the city centre. The water was like glass as I crossed the bridge over the River Taf, so I stopped to take a photo, which you can see above. A voice behind me said, ‘Shwmae Dee’, and it was another SSiW bootcamper that I’d arranged to have lunch with in the Hen Lyfrgell – the Welsh Centre in the old library building.

We walked there together, chatting in Welsh the whole time, and enjoyed our lunch, though more than just a bit disappointed to find that neither the staff member who greeted us at the door, nor the staff member who took our order could speak Welsh. The music playing in the background was not even from Wales, including Santana and Jimi Hendrix amongst others. Apart from a big poster saying ‘Shwmae’ on the wall, and bilingual menus (which were no use to order as the staff member couldn’t understand what I wanted and had to turn it to the English side), there was no other indication that it was any different to any other café in the city.

Still, we found a little Welsh conversation group going on in the corner and joined that after our meal. I handed out a few more Amikumu flyers, including a few to a retired Welsh tutor who still meets up with learners to help them. Apparently he goes to the Hen Lyfrgell every Monday and Friday around 1pm to give some conversation practice to learners who work in the city. Chwarae teg iddo fe!

The Central Library staff in Caerdydd were happy to have Amikumu flyers, showing me three different places they could put them on the Language and Literature floor. Hopefully they’ll be of use to people there.

Tuesday was Casnewydd (Newport) and Caerllion (Caerleon) day. I walked to the station and caught the train to Casnewydd where I was met by another SSiWer (and bootcamper), James. He is currently developing a website to show people where they can go to practise their Welsh, so that’s something to look forward to.

With James, I went to the Hanbury Arms Pub in Caerllion to meet a group of Welsh speakers. Apparently there has been a group meeting there every week for over 20 years! Amazing! I showed them the Amikumu flyers and one took an immediate interest in the Esperanto that is visible on the English language side of the flyer. It turned out that he used to be a Latin teacher many years ago. He asked questions about the pronunciation, tried out saying a few sentences, and asked me how to say other things in Esperanto. I suggested he use Duolingo to learn it, and the others said they wouldn’t be surprised if he did!

Next stop was back in Casnewydd to meet up with Mair from Stwff. After speaking with her at the National Eisteddfod back in August, she had offered to provide a prize for every winner in the SSiW Online Eisteddfod, so I met her to collect them. I can’t say what they are just yet as the winners haven’t received them, but as soon as I can announce that, there will be another post.

Wednesday was SSiW Stand day with Anthony and Ann in the Llandough Hospital. Anthony had obtained permission to have a stand there promoting SSiW so I took our popup banner along, as well as a few Welsh magazines and a pile of Amikumu flyers to make it more interesting. We were there for several hours and there was quite a lot of interest in learning Welsh amongst the staff. They were busy and couldn’t talk for long, of course, but it was encouraging how many of them said, “Oh I’ve always wanted to learn Welsh” and were pleased when we explained that they didn’t need to attend a class but could use SSiW to learn in their own time.

After farewelling Anthony, I was ready to head down to Y Barri (Barry) to relax with some more friends, but not before distributing a few more flyers in Chapter Arts Centre, Treganna (Canton) Library, Penarth Library and Wenvoe Library.

In the morning it was time to set out for home, but I called in to Abertawe (Swansea) on the way. First stop was Tŷ Tawe, where I explained about Amikumu to a representative of Menter Iaith Abertawe. He was interested to hear that Esperanto is gaining in popularity and asked me to send the flyer as an electronic version so it can be sent out with their weekly email. I had the same request from the Central Library, as they display material on large screens and they said they could promote it throughout the library like that.

Finally, I was back home at Nyth y Kiwi, Llandysul – tired, but really exhilarated after my little road trip. I used to wonder if I would ever get tired of travelling, but I don’t wonder any more. The answer is definitely NO.

First there was Lille

Place Charles de Gaulle

Place Charles de Gaulle

 

Between July 25 and August 1,  I attended the 100th Universal Congress of Esperanto in Lille.

The rest of my report is in Esperanto – how much can you understand? It’s easier than you think!

 

 

 

En 1997 mi ĉeestis mian unuan Universalan Kongreson en Adelajdo, Aŭstralio. Mi ekkomencis lerni Esperanton nur tri semajnojn antaŭe sed mia instruistino insistis ke mi estas preta, do mi iris. Ĝi estis mirinda okazo – tiom da homoj el multaj diversaj landoj, ĉiuj parolantaj flue kaj feliĉe kaj dividante pensojn, kredojn kaj esperojn. Mi restis nur 3 tagojn sed mi ploris kiam mi devis lasi tiun mirindan etoson. Mi ege volis ĉeesti alian kongreson – en Brazilo, en Vjetnamio, en Islando – sed ĉiun fojon tio ne eblis – ĝis ĉi-jare!

Ĉi-jare la Universala Kongreso okazis en Lillo, Francio, kaj ĝi eĉ pli gravis ĉar ĝi estis la 100a! Mi nepre devis iri! En decembro, kiam la prezoj estis ankoraŭ je la pli malalta nivelo, mi sendis mian aliĝilon. Mi estis Nombro 943 inter amaso de Esperantistoj kiuj finfine nombris preskaŭ 3000. Mi mendis mian bileton por la trajno ‘Eurostar’, trovis loĝlokon sufiĉe proksime kaj al la stacidomo ‘Lille Europe’ kaj al la kongresejo, organizis lasi mian aŭton kun amikino en Kardifo, kaj mi estis preta.

Solena Inaŭguro

Mi neniam antaŭe estis en Lillo kaj ĝi vere estas bela urbo. Plaĉis al mi piediri en la stratoj kaj fakte mi faris multe da tio! Ĉiun matenon mi zorgeme tralegis la programon kaj elektis tiujn sesiojn kiuj plej interesis min – ne facila tasko ĉar multaj ŝajnis ege interesa. Kompreneble mi ĉeestis la Solenan Inaŭguron, kiam reprezentantoj de diversaj landoj salutis la ĉeestantaron nome de siaj landoj. Mi sentis iomete malĝoja ĉar ni ne havis apartajn reprezentantojn por la kvar landoj de Britio, sed almenaŭ la salutanto menciis ilin ĉiuj kiam li parolis. Mi decidis skribi ‘Kimrio’ sur mian nomŝildon por montri ke mi ne venas de Anglio, kio ĉiuj kiuj vidis ‘Britio’ unue pensis. Multfoje mi devis klarigi kie troviĝas Kimrio, ke ĝi estas aparta lando kiel Skotlando, kaj ‘Ne’, ĝi ne estas regiono de Anglio!

Muzikprogramo

Ege plaĉis al mi la abunda muzikprogramo, kun multaj malsamaj tipoj de muziko kaj kantado. Kajto estas duopo kiu ege klare kantas, kaj mi ŝatis danci al la popolmuziko de Kapriol’ sed por mi la plej bona kaj ĝuebla estis JoMo! Li ludis kaj kantis publike ekstere de la kongresejo merkrede vespere. Post tuttaga promenado en Lillo kun amiko el Tenerifo, promenado kiu inkluzivis grimpi la ŝtuparon en la urbodomo de Lillo por ĉirkaŭrigardi la tutan urbon, miaj piedoj strebis konvinki min ke mi nepre devas resti sidanta, sed ekde la komenco de la unua kanto la impulso danci estis tro forta kaj mi pasigis la vesperon en ĝoja dancado.

Amikiĝi

Sed ne estis nur la interesplena programo kiu feliĉigis min. Same kiel dum mia unua Universala Kongreso la plej granda plezuro estis renkonti diversajn homojn kaj pasigi tempon kun ili. Nia Kardifa grupo renkontiĝis por vespermanĝi kune en belega franca restoracio, mi turistis kun amiko de Tenerifo kiun mi ne vidis dum pluraj jaroj, kaj mi ankaŭ rerenkontis konatulinojn el Nederlando kaj Koreio. Kompreneble mi ankaŭ konatiĝis kun novaj amikoj, kiel kelkaj skotaj esperantistoj, kiujn mi esperas vidi denove en la estonteco. Mi aŭdis pri tutkelta kongreso kiu okazis pasintjare en Skotlando sed ŝajne okazos venontjare en Bretono! Jes, mi volas ĉeesti tion!

Rigardante estontecen

Kaj kio nun? Nu, mia entuziasmo por Esperanto, kiu estis iomete dormanta dum la pasintaj jaroj, revenis pli forta ol antaŭe. Ege plaĉus al mi havi ian kimran organizon – ĉu formala, ĉu ne formala, sed io kio disdonus informojn al ĉiu Esperantisto kiu aŭ loĝas en Kimrio aŭ partoprenas eventojn en Kimrio aŭ simple estas amiko kiu interesiĝas pri niaj landaj aferoj. De Bill Chapman en norda Kimrio mi jam ricevis historiajn paperojn, malnovajn ekzemplerojn da la Kimra Voko, iama novaĵletero de iama kimra federacio, kaj mi komencas pensi. Ĉu restarigi tion sed retpoŝte, kun novaĵoj kaj ligiloj al la Kardifa grupo sed ankaŭ novaĵoj de aliaj kimraj regionoj? Ni vidu!

Learning Esperanto

How did you go? If you’re interested in learning Esperanto there are quite a few websites, but you could start with www.lernu.net or try out the Beta Esperanto lessons on www.duolingo.com

And if you’d like to learn Esperanto through the medium of Welsh there is a great ‘Mini-Cwrs’ available from the British Esperanto Association for £1.50 plus postage:

EAB, Barlaston, 2010, 36p, 15cm. A guide in Welsh containing ten lessons, some reading exercises and a vocabulary. ISBN 9780902756304. Por teksto, vizitu http://esperanto.org.uk/eab/bookshop/mincwresp.htm

Ĝuu! Enjoy!